Ето седя си аз на маса край басейна, пийвам гръцко кафе и си бъбря с моя нов приятел, Стратос. Той е собственик, заедно с брат си, на Ваканционния и СПА комплекс “Преспа” на брега на Преспанското езеро. Прохлада полъхва както от басейна, така и от хълма зад комплекса. Не мога да видя езерото оттук, но чувствам и неговият хладен дъх. Стратос е така любезен да ми разкаже своята история, която е неразривно свързана с родното му място и земите около нас. За него, това е мястото, където “природата, историята, културата, хората, легендите, традициите, феите и елфите живеят заедно”.

Край басейна на ваканционен комплекс "Преспа"

Аз: Значи не си оттук?

Стратос: Всъщност съм. Семейството ми произхожда от Селото на щъркелите, Щърково, старото име на село Плати. Името, изглежда е свързано с факта, че както можеш да видиш, точно тук до хотела се намира най-високото щъркелово гнездо в Европа, на 900 м надморска височина. Аз обаче съм роден през 1955 г. в град Кавадарци, Северна Македония, където родителите ми са били политически бежанци от гражданската двойна през 1949 г. Ние сме сред малкото късметлии, които са успели да се върнат вкъщи, когато съм бил на годинка.

Най-високото щъркелово гнездо

Аз: И как е да израснеш тук?

Стратос: Трудно е да го обясня на някой отвън. Има я свободата на водната шир и всички игри, които момчетата могат да измислят, особено през лятото. От друга страна я има и тежката полска работа за цялото семейство – пак през лятото. Но имах добро детство и то ме остави с една силна връзка с тази земя и този район. Връзка, към която се върнах след почти 20 години, прекарани другаде.

Аз: Къде другаде?

Стратос: През 1974 заминах за Солун да уча и се установих там за постоянно през 1979. Учил съм Финанси, Бизнес администрация, Компютърно програмиране и Педагогика. Между 1981 и 2000 работих като изпълнителен директор в банковата сфера, а между 2000 и 2004 – като генерален мениджър за група компании, включително известната в България “Кафе Спетема”. От 1983 поддържам и Офиса за бизнес консултации и счетоводни услуги в Солун паралелно с другите ми дейности.

Типична гледка от района

Аз: Но къде се вписват Преспа и туризмът?

Стратос: Никога не съм прекъсвал тесните емоционални връзки с моето родно място, Преспа. Беше през 2000 година, когато брат ми и аз поставихме основите на този комплекс на мястото на бащината ни къща. Нарекохме го Вила ПЛАТИтея (игра на думи на гръцки – Тея означава гледка, към езерото Преспа). Искахме да споделим с другите красотата на района и емоциите, които човек може да изпита тук. Новият хотел с името Ваканционен комплекс “Преспа” се появи през 2008. Ние доста се гордеем с него, тъй като се счита за един от най-завършените според комплексността на услугата. Има 16 стаи и апартаменти, рецепция, лоби бар, конферентна зала за 80 човека, напълно оборудван спортен център, външен и вътрешен плувен басейн, фитнес, СПА (сауна, хамам, джакузи), игрища за баскетбол и волейбол.

СПА-центърът в комплекс "Преспа"

Аз: А добрите услуги достатъчни ли са за добър туризъм?

Стратос: Абсолютно не, те са само добра база. После идва тежката работа по маркетинга. Отдавна работя за популяризиране не само на нашия комплекс, но на целия район на Преспа – като дестинация за целогодишен туризъм. И не само в Гърция. Участвал съм в най-различни международни туристически изложения и панаири – в Дюселдорф, Брюксел, Утрехт и други. Същевременно организирам турове с посещения на забележителностите на района с коли 4х4, но и с мотоциклети.

Аз: Опиши кое е най-ценното в района, защо някой би дошъл тук?

Стратос: Преди да ти кажа защо да дойдеш в Преспа, е редно да дам малко базова информация за района. В момента се намираш в Преспанския басейн с две едноименни езера – Малка Преспа (Микри на гръцки) и Голяма Преспа (Мегали). Днес районът е разделен между три държави – Гърция, Северна Македония и Албания. Той е, първо и преди всичко, много ценна влажна зона, призната за международно значима по Рамсарската конвенция, а също и Гръцки национален парк с няколко НАТУРА 2000 зони.

Национален парк "Преспа"

Преспа е дом на 260 вида птици, включително нашият талисман – пеликанът, 21 вида влечуги и 11 вида земноводни, 45 вида бозайници начело с кафявата мечка, “голямото име” в групата, но също вълк, лисица, язовец, сърна, дива коза, глиган и много други, както и – представете си – 45 различни вида прилепи! Да не споменавам водите на езерата, които са пълни с живот. А наоколо ще намериш близо 1400 вида и подвида растения, които оформят удивителните ландшафти наоколо.

Един от многото прекрасни ландшафти

Но това не е всичко, тук имаме много следи от човешката цивилизация, особено от Византийската епоха, най-важната от които е базиликата “Свети Ахил”, предполагаемо построена от българския цар Самуил. Неговите кости и костите на още двама български владетели са открити в гробници на острова. Руините й се намират на едноименния остров в езерото. В село Агиос Германос пък можеш да видиш едноименната църква от 10ти век, където е погребан патриархът на Константинопол Германос. На отдалечените брегове на Голяма Преспа пък има отшелнически монашески обители с известните скални рисунки от 12-14 век. Ще спра дотук.

Византийски стенописи

А сега, защо някой би дошъл в Преспа? Да се наслади на прекрасния мирен пейзаж. Да мине по 700-метровия висящ мост, свързващ остров Свети Ахил със сушата вече около 20 години. Да плава с лодка до средновековните монашески обиталища, които споменах. Да посети местно празненство с традиционна музика и песни в някое от селата, посветено на техния светец-патрон, и да опита местни деликатеси като прочутия Преспански боб, риба от езерата и други. Да наблюдава птиците или да се включи в занимания на открито като разходка по международните пешеходни маршрути, планинарство, катерачество, пара-планеризъм, игри, каране на кану и каяк, каране на планинско колело и прочее. Да мине през гората с 4х4 или дори да участва в Преспатлона (триатлон с плуване, колоездене и бягане). Да се докосне до историята.

Културното наследство на Преспа

През зимата можеш да посетиш ски-центъра Вигла Писодери, един от най-старите в страната, с най-дългия снежен период, с малки и големи писти, лесни и по-трудни. Центърът се намира на надморска височина 1650 м, на около 20 км от Преспа. Има пет лифта, 12 писти (две за начинаещи, четири за деца и една с Олимпийски размер), ски-училище, ски-оборудване под наем и симпатична хижа с ресторант на самообслужване и кафене. Разбира се, можеш да предпочетеш близките градове (Флорина, Нимфео с природозащитния център “Арктурос”, Кастория и други), а много скоро, надявам се – и Ресен, Охрид, Битоля, Поградец и още. Накрая, след един дълъг и активен ден, можеш да хапнеш вкусна вечеря в някой от многобройните ресторанти и таверни и да се отдадеш на заслужен сън в хотел по твой избор.

Местната храна

Аз: Какво следва?

Стратос: Наскоро учредихме Асоциацията на туристическите и свързаните с туризма дейности в Община Преспа, на която бях избран за президент. Целта ни е да популяризираме района във всички големи градски центрове в Гърция и Европейския съюз. Трябва да организираме и вътрешното сътрудничество между всички фирми, заети пряко или непряко във формирането и предлагането на туристическия продукт. Надявам се скоро да успеем да стартираме уеб-портал, където посетителят да има достъп до всичко, от което ще се нуждае по време на своя престой. А с предстоящото отваряне на границите със Северна Македония и – надяваме се – скоро и с Албания, ще работим и за подобряване на международното сътрудничество между фирмите със сходен предмет на дейност от съседните държави.

Езеро Преспа

А ако ме попиташ кое е най-доброто време за посещение на Преспа, ще отговоря – всяко време! През зимата, когато всичко е покрито със сняг, можеш да прекараш чудесно времето си в ски-курорта Вигла Писодери. През лятото можеш да релаксираш по бреговете на езерото, да се разходиш по планинските склонове наоколо и да наблюдаваш как работят местните фермери и скотовъдци. Пролетта е идеална за наблюдение на редки птици като корморани, чапли и пеликани, които изпълняват сложинте си танци, а земята е покрита с диви цветя. И накрая, есента е времето на романтиците, когато листата на дърветата започват да поменят цвета си от зелено на жълто, червено и лилаво. небето се изпълва с мигриращи птици, идващи от вътрешността на Балканите, а полетата и градините са пълни с плод. Моите лични предпочитания клонят към пролетта и есента, но всеки си решава сам.

Остров Свети Ахил

Стратос Василопулос говори гръцки и македонски като роден език, английски на високо ниво, и разбира български и сръбски като свързани езици. Има две вече пораснали деца. Синът му Теодорос живее в Брюксел и работи за Европейския съюз, а дъщеря му Даная, изпълнителен директор в мулти-национална корпорация, в момента живее в Атланта, САЩ. 

Можете да се запознаете с другите ми приятели тук.